Magritte, La trahison des images

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Le 23 septembre 2016, Didier Ottinger, commissaire de l’exposition « Magritte, La trahison des images » qui vient de s’ouvrir au Centre Georges Pompidou, s’exprime dans l’émission Entrée libre de Claire Chazal sur France 5. Il apporte les précisions suivantes sur La Trahison des images, le tableau de Magritte servant de titre à l’exposition et où une pipe est figurée avec l’inscription Ceci n’est pas une pipe : « Quelques mois avant de peindre ce célèbre tableau qui représente la pipe, la revue surréaliste publie une enquête sur la nature de la poésie et dans cette enquête on voit André Breton et Paul Éluard répondre à la question “Qu’est-ce que la poésie ?” : “La poésie n’est pas une pipe.” Quelques mois plus tard, Magritte réalise ce tableau comme pour nous dire : “La peinture n’est pas la poésie.” »

Le commissaire, obnubilé par son interprétation – fort discutable – du fameux tableau de Magritte, fourbit un argument tissé d’erreurs factuelles. Il prétend que Magritte a réagi à un propos de Breton et Éluard. Or, c’est l’inverse qui est vrai. En bref, tout est faux chez Monsieur le commissaire.

Rétablissons les faits. Magritte peint La Trahison des images en 1928-1929. Le poète Paul Valéry publie « Notes sur la poésie » dans Les Nouvelles littéraires du 28 septembre 1929. André Breton et Paul Éluard décident alors d’imiter leur héros Isidore Ducasse qui dans Poésies avait corrigé les maximes des moralistes comme Pascal et Vauvenargues. Ils détournent les trente-neuf propositions de l’académicien Valéry et ils publient à leur tour sous leurs signatures des « Notes sur la poésie » dans La Révolution surréaliste du 15 décembre 1929. Alors que le texte de Valéry s’achevait sur « L’idole du nouveau est contraire au souci de la forme », les deux surréalistes préfèrent conclure : « L’idée du nouveau est donc conforme au souci du fond. » De même, lorsque Valéry affirme : « La Poésie est une survivance »,  Breton et Éluard choisissent de se moquer et de dire : « La poésie est une pipe », en pensant à Magritte et à son tableau La Trahison des images.

Ce 15 décembre 1929, leur ami Magritte fait une entrée fracassante dans La Révolution surréaliste. Il publie là : 1. « Les mots et les images », son texte fondateur illustré où les mots jouent avec les images ; 2. sa réponse à l’enquête sur l’amour ; 3. son tableau Je ne vois pas la [femme] cachée dans la forêt, un tableau encadré par les photomatons de seize surréalistes aux yeux fermés, dont René Magritte lui-même.

La subtile mystification de Breton et Éluard est passée inaperçue en décembre 1929. Comment ne pas signaler aujourd’hui l’impudente ignorance d’un commissaire, à propos du tableau-phare de son exposition ?

Commentaires

  1. Très intéressant ! Je viens de voir l’exposition, et si Magritte m’a laissé « rêveur », sa présentation « philosophique » (ou « pseudo »-philosophique ?) m’a laissé sceptique. Du coup j’ai cherché et trouvé ceci, qui conforte vos arguments : http://knowledge.jimdo.com/livres-1/int%C3%A9gralit%C3%A9/ceci-n-est-pas-une-pipe/
    1926 … Il faudrait vérifier, bien sûr. Ces dessins et la date de 1926 sont également cités dans wikipedia. Donc merci d’avoir corrigé les erreurs de l’exposition, qui ont été servilement recopiées par d’innombrables sites ! (ah, Internet …).
    Pour le « fun » (comme on dit maintenant) : « Quelques mois avant de peindre ce célèbre tableau qui représente la pipe, la revue surréaliste publie une enquête … » : si je ne me trompe, et si c’est la citation exacte du commissaire, la première proposition, infinitive, n’ayant pas de sujet, son sujet est par défaut celui de la proposition principale, c’est-à-dire que ce serait la revue qui aurait peint le tableau … ?

    Avec mes remerciements et mes respectueuses salutations.

    Par Renaud
    1. C’est bien à propos que vous proposez un lien qui rend compte de « Ceci n’est pas une pipe », un texte de Michel Foucault (publié pour la première fois dans « Les Cahiers du chemin » n° 2 du 15 janvier 1968) en hommage à Magritte qui venait de mourir. Foucault, qui compare deux dessins de « Ceci n’est pas une pipe », date la première version de 1926.
      Et j’ai trouvé amusante votre remarque syntaxique qui signale un travers courant, tant à l’écrit qu’à l’oral, qui ne sait plus attribuer le sujet à son verbe.

      Par Georges Sebbag
      1. Merci pour ces remarques fort pertinentes !
        Et pour l’humour !
        La présentation philosophique de cette exposition m’a laissée, également, plus que sceptique.
        Cela demanderait un long développement, mais il est certain qu’à la lecture des écrits, interviews et lettres de Magritte, on ne trouve pas trace d’une « illustration » de l’allégorie de la caverne. Et lorsqu’ est mis en avant « le » tableau censé prouver cette assertion, force est de constater que la dite fable est retournée en son contraire…
        Dans l’éblouissement de la lumière solaire, on se retrouve face au Mystère.
        C’est lui, et lui seul qui guide Magritte.
        S’il est une recherche intellectuelle, c’est bien celle de l’acte créateur, dans son continuel dialogue entre ce que l’artiste cherche et ce qu’il « réussit » à faire voir : au cœur de la Réalité du monde, avec cette distance qui se traduit par « Sur » -Réalisme.
        L’on rejoint ici une attitude qui s’apparente à celle des créateurs « premiers », étrangère à notre philosophie.
        Ces arts « primitifs » si chers à André Breton.

        Constance H.

        Par Constance H.

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